09-05-2018 | Sabia que o seu animal de estimação pode sofrer de doença autoimune?

Sabia que o seu cão pode ter lúpus? Ou que o seu gato pode sofrer de hipertiroidismo? O médico veterinário Ricardo Ribas explica tudo sobre doenças autoimunes nos nossos animais de estimação.

O sistema imunitário é, em condições normais e saudáveis, o agente responsável pela defesa de infecções e doenças, protegendo o organismo de ataques exteriores vindos de bactérias, vírus e outras substâncias tóxicas. No entanto, o sistema imunitário nem sempre funciona corretamente, podendo, inclusive, atacar as células saudáveis do corpo: a esta patologia dá-se o nome de doença autoimune.

A sociedade está cada vez mais consciencializada acerca do tema, no entanto, são poucos aqueles que sabem que os animais de estimação podem, tal como nós, sofrer de doenças autoimunes.

 

Sabemos que, apesar dos motivos pelos quais este tipo de doença ocorre serem desconhecidos, elementos genéticos e ambientais são influenciadores para a crescente prevalência destas patologias. No mundo animal, caso exista, por exemplo, uma condição de hipertiroidismo (onde é atacada a tiróide, o órgão responsável pela regulação do metabolismo),  o dono poderá decifrar sintomas como a preguiça, a apatia e indiferença, bem como o ganho de peso. Em termos físicos, o animal poderá apresentar também sintomas como o atrofio dos músculos da cabeça e focinho, aparentando tristeza.

 

O Dr. Ricardo Ribas, médico veterinário e doutorado em ciências veterinárias, aponta também a anemia hemolítica como outra doença autoimune que poderá afetar animais saudáveis, sendo que, neste caso, as próprias células do sangue são destruídas pelo sistema imunitário, levando o animal a apresentar sintomas como cansaço intenso, gengivas pálidas e letargia. Fémeas da raça Cães-de-Água ou Cocker Spaniel são geralmente mais susceptíveis à doença.

 

Também distúrbios como a Miastenia Grave, que afetam a pele, levam o seu animal de estimação a apresentar perda de peso, fraqueza e fadiga anormal, bem como o lúpus que apresenta sintomas como artrite, perda de apetite e de peso e aumento de temperatura. Raças como o Pator-Alemão e os gatos siameses são mais predispostos a sofrer de Lúpus.

 

Em suma, as doenças autoimunes não são inerentes exclusivamente ao ser humano, podendo  chegar a animais como cães e gatos, cavalos, bovinos e porcos. É essencial o incentivo à investigação científica, descobrindo estratégias de prevenção para humanos e animais, bem como a consciencialização dos donos para este tipo de doenças, de modo a detetar, prevenir e ajudar no tratamento adequado aos seus animais de estimação.

 

 

Sobre a Maratona da Saúde

 

A Maratona da Saúde (www.maratonadasaude.pt) é uma associação sem fins lucrativos que tem como principais objetivos aliar o entretenimento à sensibilização e à angariação de fundos para a investigação científica na área da saúde desenvolvida em Portugal. O formato que lançou recentemente em parceria com RTP é amplamente conhecido a nível internacional e muito bem sucedido em vários países, motivo pelo qual o quisemos implementar em Portugal, adaptando-o à nossa sociedade. Tem como missão a sensibilização na área da saúde, informação sobre avanços científicos e a angariação de fundos para investigação biomédica em Portugal.

Cada edição da Maratona da Saúde é dedicada a um tema, consistindo no desenvolvimento de ações de sensibilização e de angariação de donativos com o público em geral a nível nacional e um espetáculo solidário anual de várias horas consecutivas, transmitido em direto na RTP 1 e RTP Internacional (maratona televisiva). As Edições passadas foram dedicadas ao Cancro, à Diabetes, às Doenças Neurodegenerativas e às Doenças Cardiovasculares.  A 5ª Edição da Maratona da Saúde está a ser dedicada às Doenças Autoimunes e Alergias. Com os fundos angariados a Maratona da Saúde atribui anualmente os Prémios Maratona da Saúde em Investigação Biomédica.

 

 







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